Лето — время фестивалей и концертов под открытым небом. В США все фестивали, на которых мне удалось побывать, очень похожи друг на друга. Могут меняться декорации: город, пляж, чисто поле, но суть остается та же — много уличного фастфуда, много бесполезных китайских сувениров и очень много людей. Как правило, эта смесь разбавлена музыкой и представлениями в зависимости от тематики фестиваля.

PicsArt_1437881485766

PicsArt_1437881597513

PicsArt_1437881661613

На 33м Фестивале воздушных шаров в Нью-Джерси главной изюминкой, естественно, были воздушные шары. 100 шаров поднимаются в воздух дважды в день (в 6.30 утра и 6.30 вечера) на протяжении 3 дней, и множество зрителей с удовольствием приходят на это посмотреть. Для того чтобы получить право на участие в подобном фестивале в качестве пилота воздушного шара (что может звучать романтичнее), нужно иметь лицензию и сам воздушный шар. Получение лицензии и содержание воздушного шара недешевое удовольствие, поэтому это удел избранных романтиков.

Каждый обладатель лицензии налетал, как минимум, 35 часов без инструктура, 10 с инструктором и прошел теоретическое обучение, сдал экзамены и поднялся в воздух на высоту 3000 фунтов. Стоимость воздушного шара варьируется от 15 до 100 тысяч долларов, а срок службы каждого шара также ограничен, самый простой может пролетать где-то 100 часов. Для многих пилотов шары становятся способом самовыражения; так, на фестивале в этом году был впервые представлен шар в форме головы Йодо. Также аплодисменты собравшихся вызвал шар в форме шлема Дарта Вейдера и огромной панды. К сожалению, шар в форме американского флага, который должен был завершить парад, не смог поднятся в воздух из-за ветра.

Однако такое увлечение можно превратить в бизнес. Прогулка на воздушном шаре для одного человека будет стоить 250$, подняться и спуститься вниз (на веревочке за 5 минут с учетом погрузки и выгрузки пассажира из шара) — 20$. На самом деле, это небольшие деньги для пилота и они не окупят все расходы, сопряженные с воздухоплаваньем. Но для простых смертных полет на воздушном шаре — это осуществление мечты, и они восторженно пишут, что ни один цент не потрачен зря, чему охотно веришь, глядя на фотографии счастливчиков.

Кстати, билет на фестиваль стоит 35$, парковочное место — еще 10$, в данную сумму входит возможность лицезреть шары, которые могут не взлететь в случае ветреной погоды, сидеть на лужайке и слушать концерт. Также в качестве развлечения можно покататься на вертолете, полет продолжительностью в 5-7 минут обойдется в 45$.

Среди воздухоплавательных команд проводится интересное соревнование — в поле размещена цель, каждая команда, пролетая над ней, пытается попасть в цель или как можно ближе к ней, сбрасывая груз. Команда-победитель получает 11 000$. Кто победил в этом году пока не известно, потому что фестиваль еще не завершен.

PicsArt_1437881826846

PicsArt_1437881903308

PicsArt_1437882004455

PicsArt_1437882221154

PicsArt_1437882401667

PicsArt_1437882460209

Шары взлетали до 8 часов вечера, затем начался концер группы Kansas, которую публика встречала с большим восторгом. Некоторые команды подняли шары на взлетном поле и время от времени подсвечивали их горелками, создавая эффект гигантских китайских фонариков.